Meny

Javascript verkar inte påslaget? - Vissa delar av Lunds universitets webbplats fungerar inte optimalt utan javascript, kontrollera din webbläsares inställningar.
Du är här

Daniel Conley får drygt 34 miljoner kronor för ett femårigt projekt om det globala kretsloppet för kisel.

Daniel Conley
Foto: Lena Björk Blixt

Kisel har avgörande inverkan på planetens klimat

Nu startar ett omfattande forskningsprojekt kring mineralet kisel och de anonyma klimathjältarna i havet, kiselalgerna. Varje dygn tar de små kiselalgerna upp enorma mängder kol ur atmosfären. Och vid sin död tar de kol med sig ner i graven.

Daniel Conley, professor i biogeokemi vid Lunds universitet, får drygt 34 miljoner kronor för ett femårigt projekt om det globala kretsloppet för kisel. Pengarna kommer från Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse. Projektet ska genomföras i samarbete med forskare vid Linnéuniversitetet. Forskarna kommer att undersöka hur kiselmineralets kretslopp har förändrats under årmiljonerna.

– Omsättningen av kisel har en avgörande betydelse för vår planets klimat och biologiska produktivitet, säger Daniel Conley.

Kiselalger. Med tillstånd av Gordan Taylor
Kiselalger. Med tillstånd av Gordan Taylor

När kiselmineral i berggrunden vittrar använder nedbrytningsprocessen koldioxid, vilket minskar halten koldioxid i atmosfären. Och i havsvatten är kisel avgörande för hur många kiselalger som kan leva eftersom dessa alger behöver stora mängder kisel till sina skal. Kiselalger kan tyckas små och oansenliga, men de tar upp ungefär 53 miljoner ton kol varje dag i form av koldioxid genom fotosyntesen. Denna siffra kan jämföras med att mänsklighetens användning av fossila bränslen varje dag släpper ut ungefär 21 miljoner ton kol. Och när kiselalgerna sedan dör, och sjunker mot bottnen, spelar de en viktig roll i att ta med sig koldioxid från ytvattnet ner i djuphaven.

Daniel Conley och hans kollegor ska i det nya projektet undersöka hur kiselalger och andra växtplankton kan ha bidragit till att reglera kiselhalterna i havet under den senaste årmiljarden. Forskarna har identifierat tre tidsperioder som med stor sannolikhet omfattats av påtagliga, men tämligen outforskade, förändringar i kislets kretslopp i havet. Den äldsta perioden handlar om övergången från bakteriernas dominans till tidiga växtplanktons fotosyntes för 1 000 till 500 miljoner år sedan. Nästa period rör utvecklingen av kiselalger och dess släktingar för cirka 200 miljoner år sedan. Sista perioden sträcker sig från 66 miljoner år sedan fram till idag, då det förekommit stora variationer i kiselhalterna i havet genom tillflöden från land.

– Med denna kunskap blir det möjligt att förstå och förutsäga hur framtida miljöförändringar kommer att inverka på både klimatet och oceanernas produktivitet, säger Daniel Conley.

För mer information, kontakta:

Daniel Conley, professor

Geologiska institutionen, Lunds universitet

Tel 046-222 04 49

daniel [dot] conley [at] geol [dot] lu [dot] se

 

Daniel Conley håller ett lunchseminarium om det nya projektet den 13 november kl 12.15-12.45 i Lundmarksalen, Astronomihuset i Lund. Såväl anställda som allmänheten är välkomna.

Senaste nyheter

2018-10-16
Anders Lindskog har tilldelats ”Jan Bergströmpriset till unga forskare”
Anders Lindskog har tilldelats ”Jan Bergströmpriset till unga forskare”
2018-10-02
Daniel Conley får drygt 34 miljoner kronor för ett femårigt projekt om det globala kretsloppet för kisel.
Daniel Conley får drygt 34 miljoner kronor för ett femårigt projekt om det globala kretsloppet för kisel.
2018-09-20
Doktorandkurs: "Global Elemental Cycles and Environmental Change" (3 credits), 5-9/11-2018
Doktorandkurs: "Global Elemental Cycles and Environmental Change" (3 credits), 5-9/11-2018
2018-09-10
Ny tjänst och samarbete med Universitetet i Tromsö
Ny tjänst och samarbete med Universitetet i Tromsö
2018-08-31
Elisabeth Einarsson utnämnd till årets geolog
Elisabeth Einarsson utnämnd till årets geolog